VLAANDEREN.be

U bent hier

Klik niet op die pornomail!

In 2006 is de wereld spamvrij. Dat zei Bill Gates enkele jaren geleden. Hij vergiste zich. Het probleem is alleen maar groter geworden. Momenteel zijn 8 van de 10 mails die je ontvangt, ongewenste reclame. De belangrijkste reden voor de hardnekkigheid van spam is dat er nog steeds mensen op ingaan. Daar kan geen énkele spamfilter tegenop.

Van alle mails die de Europeanen ontvangen, is tussen de 50 en 80% spam, aldus de Europese Commissie. Vervelend voor jou als individuele gebruiker, maar een ware ramp voor bedrijven. Hun personeel verliest kostbare tijd, het netwerk wordt overbelast en ze betalen zich blauw aan allerhande apparatuur, zoals spamfilters, om de rotzooi te weren.

Van verborgen tekst tot eilandhoppen

Jammer genoeg slagen spamfilters niet echt in hun opdracht. Zo'n filter is een stukje extra software dat je kan installeren op je mailprogramma. Het oordeelt of de ontvangen e-mails ongewenst zijn of niet. Volgens expert John Graham Cumming herkennen die filters slechts 96% van de spam. Bovendien verwijzen ze geregeld onschuldige mails naar de prullenmand.

Hoe komt het dat spamfilters teleurstellen? Simpel: omdat spammers er alles aan doen om hen te slim af te zijn. En ze worden steeds sluwer. Enkele van hun recentste trucjes:

  • Plaatjesspam. Dit zijn mails waarbij de reclametekst verborgen zit in een afbeelding. Sommige tekstgebaseerde spamfilters laten zich hierdoor in de luren leggen. Worden de letters bovendien ietwat vervormd, dan is het nog moeilijker voor de filters. Een nieuwe variant is animatiespam waarbij de tekst in bewegende beelden verstopt zit en extra vervormd wordt.
  • Zombiepc's. Sommige computers zijn besmet met een virus, worm of Trojan* waardoor ze constant spam versturen, zonder dat de eigenaar van de computer dit beseft.
  • Eilandhoppen. Mails met bekende domeinnamen zoals .com en .biz worden grondig gefilterd. Daarom gebruiken spammers nu ook domeinnamen van piepkleine eilandjes zoals Cocos (14 km²), Tokelau (10 km²) en Tuvalu (26 km²). Deze onbekende domeinnamen .cc, .tk en .tv ontsnappen doorgaans aan de aandacht van de filters.

Porno 280 x populairder dan geneesmiddelen

Waarom is spammen nog altijd de wereld niet uit? Omdat het zoveel opbrengt. Patrick van de Valk, van spambestrijder Cleanport, op pzc.nl: "Spammen is goedkoop. Voor honderd euro kan je een bericht naar honderd miljoen adressen versturen. Ook als slechts één op de duizend een pot Viagra koopt voor 70 euro, is dit makkelijk verdiend."

En ja, 9% van alle internetters zou ooit al geld neergelegd hebben in reactie op spam. Deze vorm van reclame is vooral geschikt voor impulsaankopen. Uit een rapport van internetbeveiliger CipherTrust blijkt dat pornospam het efficiëntst is. Maar liefst 5,8% van de ontvangers klikt op de link van een mail met pornografische inhoud. Op de tweede plaats komt spam voor geneesmiddelen, dat weliswaar 280 x minder wordt aangeklikt dan porno (0,02% van de ontvangers). Op de derde plaats staan advertenties voor Rolex-uurwerken. Amper 0,0075% van de ontvangers klikt op deze reclames.

Hoe kunnen we spam uitroeien? De auteur van het boek 'Inside the Spam Cartel' en zelf een ex-spammer, ziet maar 1 uitweg: we moeten ophouden met erop te reageren en met producten te kopen. Pas als spam niet langer economisch interessant is, zal het verdwijnen. Spamfilters zijn maar een doekjes voor het bloeden.
 

Virus: een computerprogramma dat zichzelf vermenigvuldigt en zo bestanden van een computer aantast.
Worm: een computerprogramma dat zichzelf vermenigvuldigt en zo een netwerk aantast.
Trojan of Trojaans paard: een computerprogramma dat een kwaardaardig programma omvat of installeert.

Barbara Peirs

 

www.cbsnews.com

www.techworld.nl