U bent hier

MIA of MIAUW

JuulkabasSelah Sue en Milow waren de prijsbeesten van de recente Music Industry Awards (MIA). Ze veroverden meerdere MIA-trofeeën met hun up-to-date songs over liefde, relaties, verdriet, passie, het leven… In dit rijtje van dagelijkse thema’s en belevenissen zal je 'werk', 'arbeid' of 'arbeidsmarkt' niet terugvinden. Dat zijn blijkbaar braakliggende terreinen voor singer-songwriters. 'Werken' is voor hen geen levensthema en niet waard bezongen te worden. En als ze het er dan wel al eens over hebben, dan is het doorgaans in drukkende, stresserende, pejoratieve of negatieve termen. Zo linkt Gorki de arbeidsmarkt aan een tranendal in hun song 'Mia'. Maar de echte toon wordt natuurlijk gezet door de populaire meezingers van Juul Kabas: “ ’t zijn zotten die werken, ’t zijn zotten die werken (twee keer zodat de boodschap duidelijk is), ge wordt er nie rijk van, ge wordt er zo muug van”. En van Het: “Het is weer tijd om op te staan, maar ik heb geen zin (hij heeft geen zin), om naar mijn baas te gaan”.

Dat 'werken' niet geassocieerd wordt met 'goesting' en 'passie' blijkt ook uit de liedjes van Bots: "Wat een werk, wat een job, ’s avonds moe en ’s ochtens om hallef zeven op”. Cabaretier Wim de Bie: “Werken voor een baas, beschamend, dom en dwaas”. En Pater Moeskroen: “Werken is ongezond, werken ik wou dat het niet bestond”. Maar internationaal is het al niet beter. Dolly Parton scoorde een monsterhit met “Workin’ nine to five, what a way to make a livin’, Barely gettin’ by, It’s all takin’ and no givin’”. En wat te denken van The Dropkick Murphys, nochtans één van mijn favoriete Ierse punkbands, in 'The Torch': “Your back’s been broken, you can’t make the rounds. You’re a bitter old man. Who’s done nothin’ but work”. Dat 'werken en rugklachten' met mekaar verbonden zijn, hoor je ook in de song 'Work hard' van Depeche Mode: “You’ve got to work hard. Nothing comes easy. And that’s a fact. Nothing comes easy. But a broken back”. De wereldformatie The Police heeft eveneens een afstompende visie op werken. Luister maar naar  'Dead End Job': “I don’t want no dead end job. I don’t wanna be no number”. Of luister naar Shania Twain met 'Honey, I’m Home': “This job ain’t worth the pay. Can’t wait till the end of the day”. Bij de andere muzikale grootheden is werken ook al geen pretje. Neem nu Elvis Costello in 'Welcome to the working week': “Oh I know it don’t thrill you, I hope it don’t kill you” of van 'Working Class Hero' John Lennon:“When they’re tortured and scared you for twenty odd years. Then they expect you to pick a career. When you can’t really function. You’re so full of fear” of Lou Reed met "Don’t talk to me about work. I’m up to my eyeballs in dirt with work, with work”. Dezelfde toon vind je bij The Boomtown Rats  in 'I don’t like Mondays', Fischer Z in 'The Worker': “Allways kiss the wife goodbye, Often wonder why. At seven in the morning” en Alan Jackson in 'It’s five o’clock somewhere': “I’m gettin’ paid by the hour, and older by the minute, my boss just pushed me over the limit, I’d like to call him somethin”.  Het slotakkoord van deze weinig opbeurende opsomming is voor de hitgroep Abba “I work all night, I work all day, to pay the bills, I have to pay” uit 'Rich Man’s World'.

Veel kandidaten kunnen we dus niet nomineren voor onze MIAUW-awards (Music Industry Awards on Unemployment and Work). Positieve noten over werk zijn schaars, maar we kunnen toch enkele artiesten voordragen. Bijvoorbeeld Wannes Van de Velde met 'Ik waerk zoe gêre': “ik zou waerke dagen en nachten, want zonder waerk zijn is mijn verdriet”, de Kreuners "Geef me werk, werk, werk, ‘k heb twee handen, voel me sterk”, Mick Jagger (ja, dé Mick Jagger) met 'Let’s work': “Let’s work be proud. Stand tall, touch the clouds. Man and woman, be free. Let’s work. Kill poverty” en Ramses Shaffy die werken tussen de dagelijks emoties des levens plaatst in “Zing, Vecht, Huil, Bid, Lach, Werk en Bewonder!”

Hoe een andere toon zetten? Misschien door meer op het werk te zingen over werk… Muziek op het werk om muziek over het werk te stimuleren? Wie zingt mee?