U bent hier

Dit is een artikel uit het MagEzine-archief.

Werkplek, wifi en koffie

Het uitgangspunt van coworking is simpel: freelancers, ondernemers en creatievelingen werken beter samen dan alleen. Het delen van kantoorruimte zorgt voor kruisbestuiving en maakt het werken gemakkelijker en boeiender. Coworker Carl: 'Als freelancer is het gevaar groot dat je thuis in je eentje zit weg te rotten.'

Coworking is een vrij nieuw fenomeen. Het ontstond een vijftal jaar geleden in San Francisco. Door de opkomst van telewerken en outsourcing én het gebruik van wifi en smart phones geraakten steeds meer vakmensen vereenzaamd. Sommige werknemers zagen het niet zitten om in huis opgesloten te zitten en besloten om een kantoor in een bedrijvencentrum te huren. Oorspronkelijk waren die ruimtes bestemd voor zelfstandigen zoals webmasters, persattachés, consultants, ondernemers en journalisten. Maar coworking heeft een veel ruimer publiek aangesproken dan aanvankelijk werd verwacht.

Erg flexibel

Wat mag je van een coworkingruimte verwachten? Veel, zo blijkt. Alle kantoren hebben werkplekken, wifi en koffie. De meeste kantoren hebben werknemers in dienst –afhankelijk van het kantoor heten die anders (hosts, matchmakers…). Zij zijn de lijm van de gemeenschap en stimuleren de interactiviteit tussen de leden. En sommige coworkingruimtes hebben ook vergaderfaciliteiten, koerier- en postdiensten, een kinderhoek, mogelijkheden om klanten te ontvangen, een fotostudio en voorzieningen voor videoconferences. Wat ze allemaal gemeen hebben, is flexibiliteit: de tarieven zijn afhankelijk van de tijd dat je de ruimte effectief gebruikt.

Het Brusselse coworkingkantoor The Hub Brussels bijvoorbeeld, vraagt geen inschrijvings- of lidgeld. Iemand die minder dan 100.000 euro per jaar verdient, kan er voor 34 euro 10 uur per maand komen werken. Maar bedrijven met een hoger omzetcijfer betalen meer. Vervolgens stijgt de prijs in functie van de tijd die de werknemer er doorbrengt. Workaholics kunnen er 24 uur per dag en 7 dagen op 7 terecht voor 295 euro per maand. In alle formules is een internetverbinding inbegrepen en heeft de gebruiker toegang tot een keukentje met een koelkast gevuld met frisdrank en proviand. Abonnees beschikken bovendien over heel wat boeken en kranten.

Kartonnen figuurtje

Carl, zelfstandig webontwikkelaar, is lid van The Hub Brussels. Hij vertelt wat hem aanspreekt in het concept. 'Ik hou van de filosofie van The Hub. Als je als freelancer werkt, is het gevaar groot dat je thuis een beetje in je eentje zit weg te rotten. Terwijl het net erg belangrijk is dat je andere mensen ziet en ervaringen en vaardigheden deelt. Collega's komen me raad vragen bij webgerelateerde problemen en ik kan op mijn beurt terecht bij hen als ik input nodig heb.'

Op de vraag of het er soms niet te druk is, reageert Carl laconiek: 'De meeste mensen kunnen perfect in stilte thuis werken. Als ze naar The Hub komen, wil dit net zeggen dat ze nood hebben aan interactie. En is dit toch niet het geval, dan kunnen ze dit eenvoudig aangeven. Elk lid heeft een groen en een rood kartonnen figuurtje op z'n bureau. Groen geeft aan dat je mag gestoord worden, rood dat je liever in rust verder werkt. Het is er geen bib, maar iedereen let erop dat hij niet overdreven luid praat.'

The Hub organiseert ook events. Carl: 'Zelf ga ik regelmatig naar het ontbijt op maandag. Iedereen brengt iets mee om te eten en er wordt gezellig gepraat over van alles en nog wat. Een leuke manier om rustig de werkweek in te rollen. Op het einde volgt er een 'check in'. Dan moet iedereen vertellen wat zijn objectief voor die week is, en een absurde vraag beantwoorden. Zo leer je elkaar snel beter kennen.' <lacht>

 

Elke Duprez

 

Met de WorkSnug, een app voor iPhone, Android en Blackberry, zie je snel waar zich in wereldsteden (van Shanghai tot Gent) mobiele werkplekken bevinden. Er staan ook recensies bij en een decibelmeter, die aangeeft onder welk geluidsniveau er gewerkt moet worden.

netto.tijd.be

Gepubliceerd in