U bent hier

Dit is een artikel uit het MagEzine-archief.

Wonen en werken in Bulgarije

In tegenstelling tot haar man, keek Sofie (30) niet uit naar een leven als expat. En van Bulgarije was ze ook al niet wild. Toch waagde ze de sprong. "Het was maar voor twee jaar, en ik mocht van m'n man elke zes weken naar België reizen. En eerlijk? Eigenlijk was ik zelf ook wel nieuwsgierig."

"Ik stond echt niet te springen om alles en iedereen achter te laten en naar het buitenland te trekken. De eerste maanden zijn voor mij dan ook heel erg zwaar geweest. Ik vond het bijvoorbeeld verschrikkelijk moeilijk om huisvrouw te zijn. Geen job hebben en financieel afhankelijk zijn, het ligt me niet. Begrijp me niet verkeerd, ik kwam absoluut niks te kort, maar ik voelde me zo nutteloos! Bovendien vormde ook de taal een barrière. Het Bulgaars is niet simpel. Ze gebruiken zelfs een ander alfabet. En om het helemaal moeilijk te maken knikken ze nee als ze ja willen zeggen! Intussen kan ik een paar eenvoudige dingen zeggen. Voor de rest behelp ik me met het Engels.

Om m'n leven wat structuur en 'vulling' te geven heb ik me ingeschreven bij een aantal expatverenigingen. De vrouwen die ik via deze verenigingen ontmoet zijn hier ook allemaal voor het werk van hun man. Het is leuk om ervaringen te kunnen delen en mensen van andere nationaliteiten te leren kennen. Op dit moment ga ik elke week naar de tekenles, en in de zomer ga ik mee met de wandelclub. Elke maand is er een "coffee morning" en kan je deelnemen aan verschillende activiteiten (van salsales en de babyclub tot vrijwilligerswerk). Intussen heb ik echt wel vrienden voor het leven gemaakt.

Sexy vrouwen

Sofia zelf is niet echt een mooie stad. Er zijn veel grijze gebouwen die dateren uit het communistische tijdperk en de wegen trekken op niks! Ze zijn overal aan het bouwen en er lopen gigantisch veel straathonden rond. Het contrast tussen arm en rijk is schrijnend. Terwijl bedelaars in de vuilbakken zoeken en zigeuners met paard en kar rondrijden, lopen de 'mutri’s' -de plaatselijke maffia- te pronken met hun superdeluxe 4x4 en sexy vrouwen. Wie geld heeft, laat dat graag zien. De casino's boeren goed en de prostitutie tiert welig.

De Bulgaren doen mij een beetje aan de Russen denken. De mannen zijn vrij zwaar gebouwd, de vrouwen tamelijk groot en eerder slank. De meesten hebben donker haar. Ze zijn van nature eerder gesloten, maar eens je kennis met ze maakt komen ze wel los. Ze zijn erg trots op hun land en houden van tradities en lekker eten. Hun keuken lijkt een beetje op de Griekse: ze gebruiken veel komkommers, tomaten, witte kaas, yoghurt, honing, gegrild vlees en ze hebben een paar lekkere wijnen. Daarnaast zijn ze zot van alles wat Europees of Amerikaans is.

Echte seizoenen

In de winter zitten we op amper een uurtje rijden van een skioord. Je kan eindeloze wandelingen maken in de natuur. En de zomer is echt fantastisch: alle dagen zon en warme temperaturen. Hier vind je nog échte seizoenen. Misschien zetten we ons avontuur nog twee jaar in een ander land verder, maar ik wil uiteindelijk toch wel terug naar België. Ik apprecieer ons kleine landje nu echt veel meer. En ik wil op een dag ook terug gaan werken, nuttig bezig zijn en veel tijd met familie en vrienden doorbrengen!"

 

Elke Duprez