U bent hier

Dit is een artikel uit het MagEzine-archief.

In bed met je werk

Erger je je ook blauw aan collega's die 's avonds nog werkmails versturen? Manager Steven is een van hen. Hij getuigt: 'Een medewerker mailde me om 23.45 uur voor advies. Met alle bazen in cc! Ik heb geantwoord: beste, je moet wel erg wanhopig zijn als je me midden in de nacht naar informatie vraagt die al vier jaar bekend is.'

Uit een onderzoek van neuropsychiater en stressspecialist Theo Compernolle blijkt dat de aanhoudende stroom van werkmails na de werkuren een van de belangrijkste stressfactoren is bij kantoormedewerkers. Hij legt uit: 'Veelal begint het met een baas die getrouwd is met zijn werk en 's avonds z'n achterstallige mail probeert weg te werken. Op zich is daar niks mis mee, maar hij beseft niet welk signaal hij hiermee uitzendt. Veel werknemers denken dat dezelfde werkijver ook van hen verwacht wordt, en voelen zich verplicht om te antwoorden. Op die manier ontstaat er een vicieuze cirkel.'

Geen oog dicht

Inge (37), teamleider bij een overheidsbedrijf, herkent zich in de woorden van Compernolle. 'Bij ons is er een cultuur ontstaan waarbij managers en medewerkers 's avonds en 's nachts mails sturen. Het lijkt alsof ze buiten het werk geen leven meer hebben. Dit zet me onder druk. Ik voel me verplicht om 's avonds meermaals m'n mails te checken. Als ik dit door omstandigheden (lees: een sociaal leven) niet kan doen, voel ik me onrustig en doe ik het net voor ik ga slapen. Dat raad ik iedereen af. Ik wind me soms zo op over bepaalde mails, dat ik geen oog dichtdoe.'

Ook Steven (53), manager bij een consultancy bedrijf, heeft collega's die na de uren mails versturen. 'De verantwoordelijke van de boekhouding mailde ooit om drie uur 's nachts. Onze president stuurde de dag erna haar mail naar ons door met de woorden: 'Look, what a hard working person she is. She works even during the night!' Verschillende leidinggevenden, waaronder ikzelf, hebben hem lik op stuk gegeven. We hebben hem duidelijk gemaakt dat je 's avonds en 's nachts niet voor je bedrijf moet zorgen, maar voor jezelf en je gezin. Trouwens, medewerkers die vaak na de werkuren mailen, doen dat veelal uit profileringsdrang. Ze doen het niet voor het bedrijf, maar voor zichzelf. Ze proberen zo hun carrière vooruit te helpen.'

Investeer in schermrust

Wat als je een leidinggevende hebt die na de werkuren mails verstuurt? Moet je ze de avond zelf nog beantwoorden? Stressexpert Compernolle is formeel: helemaal niet. 'In veel gevallen, verwacht je baas dat ook niet. Er is vaak een discrepantie tussen wat werknemers denken dat er van hen verwacht wordt en wat werkelijk van hen verwacht wordt. Onze grootste slavendrijvers zijn niet onze bazen, maar wij zelf.

Het advies van Compernolle: 'Investeer 's avonds in schermrust: zet je computer en smartphone uit. Alleen zo kan je je echt ontspannen. Ben je ongerust dat je baas je er gaat op afrekenen? Vraag hem dan expliciet naar zijn verwachtingen. 'Ik krijg geregeld 's avonds mailtjes van u. Doordat u ze zo laat verstuurt, heb ik het gevoel dat ze niet tot 's morgens kunnen wachten. Is het oké als ik ze pas 's morgens beantwoord?' Misschien beseft hij dan de impact van z'n mailgedrag en wacht hij in het vervolg tot 's ochtends om op de verzendknop te duwen. Dat kan ook voor hem geen kwaad.'

 

Meer info over het onderzoek van Compernolle vind je in zijn boek 'Ontketen je brein' en op brainchains.info.

 

Barbara Peirs

Gepubliceerd in