U bent hier

Dit is een artikel uit het MagEzine-archief.

Partner zonder job

Op een kille herfstdag komt je partner teneergeslagen thuis met de boodschap: “Ik ben ontslagen.” Veel kans dat deze situatie jullie relatie op de proef zal stellen. Hoe steun je je partner zonder te bemoederen? Hoe ga je om met de onzekerheid en de stress? En wat doe je beter niet? Een getuigenis en tips.

Je hebt een gelukkige relatie. Tot je partner plots werkloos wordt. Van de ene dag op de andere kom je in een moeilijke periode terecht. Anna (35) vertelt: “Toen mijn vriend net werkloos was, vond hij het niet zo erg. Hij was ongelukkig in z'n job, dus eigenlijk was het een opluchting dat hij ontslagen werd. Hij genoot ervan dat hij zich niet meer elke dag naar z'n werk moest slepen en dat hij z'n vrijheid terug had. Lang slapen, koffie gaan drinken op een terras, de boeken lezen die hij altijd al wou lezen, verse groenten gaan kopen op de markt...”

Maar, die opluchting duurde niet lang. Anna: “Het ontslag bleek toch z'n zelfvertrouwen aangetast te hebben, en bovendien vlotte het solliciteren niet. Na verloop van tijd kwam hij in een vicieuze cirkel terecht: hoe langer hij werkloos was, hoe onzekerder hij zich voelde en hoe moeilijker het werd om zich te verkopen tijdens sollicitatiegesprekken. Uiteindelijk had hij in niks meer zin en voelde hij zich nutteloos.”

Ontbijtkruimels

Een contrast met hoe Anna zich voelde. Anna:”Ik leefde met hem mee en luisterde naar z'n verhalen. Maar tegelijk ging het met mij wel goed. Ik had werk dat ik graag deed, had hobby's die me bevielen… 'k Denk dat dit het voor hem extra moeilijk maakte. Hij beschouwde mij als geslaagd in het leven, en zichzelf niet.”

Na verloop van tijd begon de situatie serieus door te wegen. Anna: “Ik kwam 's avonds met lood in mijn schoenen thuis omdat ik wist dat hij diep ongelukkig was. We deden ook geen leuke dingen samen omdat hij dat niet meer kon opbrengen. En dan kwam er ook nog het huishoudelijke aspect bij. Soms lagen de ontbijtkruimels nog op tafel als ik thuis kwam, en dat maakte me kwaad. Ik verwachtte dat hij hielp in het huishouden of andere nuttige dingen deed, maar daar had hij op de duur de kracht niet meer voor. Na anderhalf jaar heeft hij een nieuwe job gevonden. Gelukkig, want onze relatie had er echt onder te lijden.”

Hetzelfde schuitje

Zitten jij en je partner in hetzelfde schuitje? Dan heb je wellicht iets aan volgende tips.

  • Push hem niet om klusjes te doen
    Wellicht verwacht je van je werkloze partner dat hij zich op andere manieren nuttig maakt. Eindelijk heeft hij tijd zat om al die klusjes te doen die al jaren op de todo-lijst staan. Anna: “Wees daar voorzichtig mee. Als hij dit niet uit zichzelf doet, wordt het moeilijk. Hoe meer je hem gaat pushen, hoe minder hij geneigd gaat zijn om ze te doen, en hoe meer hij zich mislukt voelt -want zélfs dat kan hij blijkbaar niet opbrengen!
  • Leef niet te veel mee
    Stort je niet teveel op je partner, maar blijf je eigen leven leiden. Met samen ongelukkig zijn, geraak je geen stap verder.
  • Blijf communiceren
    Je partners werkloosheid heeft voor jullie allebei gevolgen. Communiceer open over jullie nieuwe situatie, en bespreek de financiële gevolgen.
  • Bereid je voor op het ergste
    Gewoon geloven in een goede afloop zal het probleem niet oplossen. Wees realistisch en ga doemscenario’s niet uit de weg. Ook met betrekking tot jullie relatie. Anna: “Als je partner lange tijd werkloos is, kan dit zijn zelfvertrouwen enorm aantasten. Meer nog, het kan van je partner een ander mens maken. Wees je bewust van de impact op jullie relatie.”
  • Wees niet te negatief
    Misschien vind jij dat een bepaalde job niet bij je partner past, maar oordeel daar niet te snel over. Wees positief, en probeer je partner zoveel mogelijk te steunen.
  • Neem het roer niet over
    Steunen betekent niet: het nemen van beslissingen in naam van je partner. Wat jou aanspreekt, zal hij misschien maar niks vinden. Anna: “Speur zelf niet alle jobsites af, en vraagt hem ook niet voortdurend of hij al gereageerd heeft op die en die vacature. Hij moet zelf beslissen over de richting die hij uit wil. Stimuleer dat.”
  • Let op voor het isolement
    Zorg dat je partner een sociaal leven blijft behouden. Weggaan met vrienden, sporten, een avondje naar de film, … het zijn allemaal manieren om energie te verzamelen voor de zoektocht naar werk. Anna: “En vergeet niet om ook samen nog leuke dingen te doen!”
  • Een dip is geen drama
    Een nieuwe job zoeken is een lastige opgave. Het kan dus best dat je partner af en toe de moed verliest. Vorm wat tegengewicht door zelf de positieve kant te blijven belichten.
Gepubliceerd in