32 Anderstalige nieuwkomers studeren af na intense horecaopleiding Hospitality Heroes

Stad Antwerpen en VDAB hebben de ambitie om in Antwerpen de werkzaamheidsgraad te verhogen naar 70%. Het streefdoel is een win-win voor alle Antwerpenaren, van ondernemer tot werkzoekende. Het project Hospitality Heroes bewijst dat specifieke opleidingen gericht op anderstalige nieuwkomers, vluchtelingen en asielzoekers leiden tot duurzame tewerkstelling.

Vandaag ontvingen 32 anderstalige nieuwkomers hun certificaat als afwasser, medewerker die hotelkamers opruimt en schoonmaakt, keuken- of zaalmedewerker. Verschillende cursisten hebben al een job, de anderen worden nu begeleid om zo snel mogelijk in de sector aan het werk te gaan. Het project kwam tot stand op initiatief van Horeca Forma (het sectorfonds van de horeca in Vlaanderen) met steun van stad Antwerpen en VDAB.

Schepen voor sociale economie Tom Meeuws: "Antwerpen biedt groeikansen. Met dit opleidingspakket op maat van mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt, brengen we horeca en talent samen. We zijn er van overtuigd dat deze intense opleiding onze getalenteerde inwoners, ondernemers en levendige stad nog versterkt."

Directeur Horeca Forma Robin Vanderelst: "Het project Hospitality Heroes toont aan dat inzetten op inactieven succesvol kan zijn als men samenwerkt met de juiste partners: de stad, VDAB en de sector. Het wegnemen van drempels zoals taal is cruciaal. Zo werd de opleiding voor zaalmedewerkers bijvoorbeeld in het Engels georganiseerd, met Nederlandstalige ondersteuning."

Voor vier beroepen werden opleidingstrajecten op maat uitgewerkt. Om geschikte kandidaten te vinden, kregen geïnteresseerde nieuwkomers de kans om via korte workshops op locatie bij Hampton by Hilton te proeven van de verschillende jobs: afwasser, medewerker die hotelkamers opruimt en schoonmaakt en keuken- of zaalmedewerker. Uiteindelijk volgden 87 geïnteresseerden de verschillende workhops.

Schepen voor werk en economie Erica Caluwaerts: "Werk versterkt. Antwerpen telde eind mei 28.505 werkzoekenden zonder werk, waarvan de helft kortgeschoold. Daarnaast zien we een groot aantal openstaande vacatures, specifiek in de horeca. ‘Hospitality Heroes’ is dus een van de stappen die we nemen om de mismatch op de arbeidsmarkt weg te werken. Proficiat aan alle cursisten.”

Na een intakegesprek mochten meer dan 30 kandidaten starten in de verschillende opleidingstrajecten. Ze kregen een geïntegreerd leer- en begeleidingstraject. In het traject lag de focus op vaktechnische competenties, Nederlands en algemene competenties die gevraagd worden op de werkvloer. Aansluitend volgde een stage bij een van de 32 Antwerpse horecabedrijven die meewerkten aan dit project.

Provinciaal directeur VDAB Bjorn Cuyt: ”Dit innovatief instroom- en opleidingsproject biedt mooie tewerkstellingskansen in een sector met een sterk gestegen vraag. Het afgelopen jaar ontving VDAB maar liefst 1.988 vacatures in de sector horeca en toerisme in Antwerpen, meer dan een verdrievoudiging ten opzichte van het jaar voordien. De stijging is ook meer dan dubbel zo hoog dan in de rest van Vlaanderen. We wensen de cursisten dan ook een mooie hospitality loopbaan toe bij de Antwerpse werkgevers.” 

Meer informatie:

  • Magalie Verstraelen, Woordvoerder schepen Erica Caluwaerts: magalie.verstraelen@antwerpen.be of 0487 67 87 03
  • Karl Apers, Woordvoerder schepen Tom Meeuws: karl.apers@antwerpen.be of 0495 26 26 20
  • Robin Vanderelst, Directeur Horeca Forma Vlaanderen: r.vanderelst@horecaformavlaanderen.be of 0486 14 63 00

Vragen als journalist?

Communicatieverantwoordelijke Antwerpen

Sandra Van Loo