U bent hier

Dit is een artikel uit het MagEzine-archief.

Actieve feesten!

Terwijl wij op kerstavond en oudjaar achteruit leunen aan de feesttafel, zijn verpleegkundige Nele en brandweerman Maarten druk in de weer. Nele bezorgt mensen met dementie een ontspannende avond en Maarten brengt feestvierders veilig naar huis. Twee hartverwarmende getuigenissen om je alvast in de juiste stemming te brengen.

Nele (34) is verpleegkundige in De Wingerd, een woonzorgcentrum dat een thuis biedt aan mensen met dementie. Ze werkt elk jaar op kerst- of oudejaarsavond. Ze legt uit: “Het is natuurlijk leuker om thuis te zijn bij je familie, maar ik maak er geen probleem van. Het hoort er nu eenmaal bij als je voor een job als verpleegkundige kiest. Bovendien hangt er tijdens de feesten een gezellige sfeer op het werk.”

Lekker, warm bad

Nele: “We proberen onze bewoners net zo’n gezellige kerst en oudjaarsavond te bezorgen als thuis. We kleden hen extra mooi, leggen kerstmuziek op en zorgen voor een feestelijk gedekte tafel met een lekkere maaltijd en een glaasje wijn. Na het eten zitten we rond de kerstboom en openen we de cadeautjes die we voor hen kochten. Meestal is het iets nuttigs zoals douchegel of parfum.

We geven ook extra aandacht aan de bewoners die niet veel bezoek krijgen tijdens de feestperiode. Zij lopen er wat verloren bij. We doen dan iets waar ze echt van genieten. We geven hen bijvoorbeeld een lekker, warm bad of bladeren samen door een tijdschrift. Het zijn kleine dingen, maar voor hen betekenen ze veel. En voor ons is het fijn om hen te zien genieten.”

Alleen op oudjaar

Ook Maarten (26) werkt terwijl andere mensen aan het feesten zijn. Maar bij hem is het als vrijwilliger. Hij vertelt: “In 2009 had ik niemand om oudjaar mee te vieren. Ik had geen vriendin, mijn ouders werkten die avond en mijn zussen hadden al plannen. Toevallig hoorde ik dat Responsible Young Drivers vrijwilligers zocht om feestvierders veilig thuis te brengen. Dat leek me wel iets. Ik ben zelf brandweerman en weet hoe erg het is om dronken mensen na een ongeluk uit hun wagen te bevrijden. Het vrijwilligerswerk viel zo goed mee, dat ik het ben blijven doen. En ondertussen doe ik het niet meer alleen, maar samen met mijn vrouw.

Onze avond start rond 18 uur. Dan gaan we naar het coördinatiecentrum waar de wagens klaar staan waarmee we die nacht gaan rondrijden. Na een briefing met alle vrijwilligers, eten we samen en drinken we enkele alcoholvrije drankjes. Op die manier vieren we ook een beetje het nieuwe jaar. Om middernacht begint het echte werk. Vanaf dan kunnen mensen die te veel gedronken hebben, naar ons centraal nummer bellen: 09 02 12345 (1 euro per minuut). We pikken hen vervolgens gratis op en brengen hen in hun eigen wagen veilig naar huis.”

Nacht vliegt voorbij

Maarten: “De nacht vliegt voorbij omdat je voortdurend bezig bent. Ik kan het iedereen aanraden. Je komt op plaatsen waar je nog nooit geweest bent, rijdt met wagens waar je anders nooit zou in rijden omdat je het budget niet hebt en ontmoet fantastische mensen. Bovendien geeft het voldoening: je weet dat de feestvierders die je naar huis gebracht hebt, effectief veilig thuis zijn geraakt.

Gelukkig heb ik nog nooit passagiers gehad die zo dronken waren dat ze moesten overgeven. Ik denk dat de meeste zich inhouden. Het is tenslotte hun eigen wagen waar ze in zitten. Van agressie heb ik ook nog nooit last gehad. Meestal zijn m’n passagiers me dankbaar. Ik herinner me een man die zo tevreden was dat hij me per se een fooi wou geven. Hij grabbelde in zijn zakken en gaf me al zijn kleingeld. Twee keer een handvol! Toen ik het achteraf telde, kwam ik op bijna 10 euro uit. Niet slecht. We houden de fooien niet voor onszelf, maar leggen ze samen en gebruiken ze om een activiteit te organiseren voor alle vrijwilligers. Zo kunnen we nog wat nagenieten.”
 

Resonsible Young Drivers is op zoek naar nieuwe vrijwilligers die tussen 17 en 29 jaar zijn. Interesse? Lees meer.

 

Barbara Peirs 

Gepubliceerd in